junio 18, 2021

Dogecoin nos da alguna lección

7 minutos de lectura

Creado como una parodia de criptomoneda en 2013, Dogecoin languideció durante años. Luego, en 2021, se volvió completamente loco. ¿Qué aprendieron sus propietarios?

En 2013, dos amigos que se conocieron en un chat crearon Dogecoin como una broma. Con el nombre de un meme de un perro expresivo, pretendía burlarse de las criptomonedas serias de la época, muchas de las cuales nunca llegaron a despegar. Pero la broma funcionó y generó una comunidad de entusiastas que la mantuvieron durante años, con un coste insignificante.

Luego llegó 2021, y un auge de la inversión en el comercio minorista y las criptomonedas, estimulado en parte por el aburrimiento y la llegada de los cheques de estímulo, hizo que la gente volviera a Doge.

El 1 de enero, una sola moneda valía 0,0054 dólares. En un momento dado, en mayo, su valor se disparó a más de 0,74 dólares (en el momento de escribir este artículo, el precio era de 0,40 dólares, con una capitalización de mercado de 49.000 millones de dólares).

Para los nuevos poseedores de Dogecoin que buscan ganar dinero, esto es todo un paseo. Para los que compraron la moneda cuando no valía prácticamente nada, quizás como una broma olvidada, las cosas han sido mucho más extrañas. Aquí están algunas de sus historias, y lo que han aprendido de ese momento (hasta ahora).

Dogecoin, perdido y encontrado
Richard Lenz, un gestor de proyectos de 31 años de una empresa de eliminación de residuos peligrosos en North Ridgeville, Ohio, compró su Dogecoin en marzo de 2014 después de que un subreddit de aficionados a la NASCAR se uniera para patrocinar al piloto Josh Wise con criptomoneda. (El Sr. Wise acabó conduciendo un coche envuelto en Doge).

“En un año, había terminado”, dijo. “Fue literalmente una broma”.

Entonces, hace unos meses, el Sr. Lenz empezó a ver titulares sobre el aumento del precio de Dogecoin. También empezó a ponerse nervioso: sabía que sus monedas estaban almacenadas en el disco duro de su antiguo ordenador, pero no estaba seguro de dónde estaba ese disco duro.

“Empecé a buscarlo hace un mes, dos meses, y no lo encontré”, dijo. En algún momento tuvo 10.000 dólares en Dogecoin, y luego 40.000 dólares. “Mi padre estaba un poco molesto”, dijo, un sentimiento que se intensificó a medida que el precio subía.

El Sr. Lenz se resignó a que sus monedas habían desaparecido. “Si Dios hubiera querido que tuviera el dinero, lo habría tenido”, dijo. Entonces, el 7 de mayo, el día antes de que Elon Musk fuera invitado a “Saturday Night Live”, encontró el récord e inmediatamente vendió sus monedas, por unos 70.000 dólares (después de “S.N.L.”, en el que el Sr. Musk bromeó sobre la moneda, el precio se desplomó).

El Sr. Lenz dio parte del dinero a sus padres y piensa utilizarlo para financiar la boda de su hermana. ¿Y el resto? “No bromeo cuando digo que tengo YOLOé”, dijo, refiriéndose a la acción SPAC del gestor de fondos de cobertura Bill Ackman, Pershing Square Tontine Holdings.

Una comunidad criptográfica que se siente bien
Cuando llegó la pandemia, Vickie Richards, de 58 años, especialista en envíos y logística en el valle de Lehigh, en Pensilvania, conservó su trabajo y su personal. Pero una organización sin ánimo de lucro que ella ayuda a dirigir y que permite a los pequeños departamentos de policía adquirir, entrenar y mantener unidades K-9 necesitaba ayuda.

Empezó a buscar nuevas formas de recaudar dinero y recordó que años antes le habían ofrecido la posibilidad de unirse a una empresa de marketing multinivel de Bitcoin. Se encontró en Reddit leyendo sobre criptomonedas. Dogecoin la conquistó.

“Fue increíblemente barato”, dijo Richards. “Más que eso, empecé a ver cómo la gente se relacionaba entre sí”. En los subreddits dedicados a bitcoin y ethereum, señaló, “había demasiada negatividad”. Doge, dijo, “es más una comunidad para sentirse bien”.

Compró sus monedas cuando el precio era de 0,04 dólares, invirtiendo fondos personales que había reservado para donar a su organización sin ánimo de lucro. Ha seguido comprando en pequeños incrementos y actualmente tiene unas 35.000 monedas.

“Voy a guardarlo durante un tiempo”, dijo, “me gustaría verlo dentro de un año”.

La marea ha cambiado
Heath Durrett, de 35 años, del este de Oklahoma, pasa sus días de trabajo tomando radiografías de las soldaduras de las tuberías, en busca de defectos. Para él, Dogecoin era tanto una inversión como un tema de conversación. “Hablar de dinero siempre es divertido”, dijo.

Compró la divisa cuando rondaba los 0,05 dólares y negocia regularmente con acciones en Robinhood, por lo que está acostumbrado a las fluctuaciones del precio. “Nunca arriesgo lo que no puedo permitirme perder”, dijo.

El hecho de que Dogecoin sea un poco estúpido, dijo el Sr. Durrett, no significa que no sea importante. “No me malinterpreten, tratar de convencer a alguien de que compre con dólares estadounidenses algo que no vale nada -pero que si lo hace, valdrá algo- no siempre termina en un acuerdo”, dijo.

Le interesan algunas de las teorías -o al menos memes- que rodean a Dogecoin. “Durante mucho tiempo, me enfadé con la gente que manipulaba el mercado en su beneficio”, dijo. “Hemos dejado que el mercado dicte cómo funciona el mundo durante demasiado tiempo. Ahora me gusta pensar que la marea ha cambiado a favor del público”.

“Vamos a la luna”
Erik van der Zanden, de 30 años, que trabaja en asuntos estudiantiles en la Universidad de Leiden, en La Haya, es activo en el subreddit Dogecoin, compartiendo memes inspiradores y discutiendo con “manos de papel”, apodadas así porque no se sostienen.

“En primer lugar, vamos a la luna”, dijo en un estribillo común entre los inversores de Doge. “Seguimos motivándonos unos a otros. Estamos a punto de llegar a 1 dólar, y nos proponemos llegar más alto, hasta 10 dólares”.

Si Dogecoin alcanza los 30 dólares, será millonario. Su inusual confianza en Dogecoin, dice, proviene de la fuerza de su comunidad.

“Reddit es la base de Dogecoin, y actualmente tenemos alrededor de 1,7 millones de suscriptores”, dijo. (El término se refiere a la mascota de Dogecoin, un Shiba Inu). “Esto está creciendo cada día con decenas de miles de nuevos miembros, y mientras esta comunidad siga creciendo, estoy lleno de confianza en que llegaremos a la luna”.

“En las criptomonedas, nos convertimos en maníacos”.
Jade T. Hunter-Kettner atribuye su interés por Dogecoin a su larga vida en Internet. “Fui testigo del nacimiento de Internet”, dice, describiendo su tiempo de trabajo con los sistemas de tablones de anuncios en la década de 1980. “Este material es la siguiente permutación de eso”.

En la actualidad, Hunter-Kettner está casada y vive en la madurez con hijos mayores en Fort Collins, Colorado, donde dirige su propio negocio, una empresa de inspección industrial no destructiva. Dogecoin le recuerda a su juventud. “Me gusta decir que estamos reviviendo los días del módem de 300 baudios, cuando sostenías el teléfono sobre el auricular para obtener una transmisión”, dijo.

Empezó a comprar criptomonedas el año pasado. (“Me frustró intentar convencer a mis hijos de 18 y 20 años de que participaran”, dijo). Una gran motivación es el sentimiento de formar parte de algo culturalmente relevante. Ganar dinero estaría bien, pero no depende de ello.

Sus inversiones -compró GameStop y AMC durante la moda de las “acciones meme”- también tienen un significado personal. “Después de que te sintieras tan maltratado emocionalmente tras la última presidencia, después de que no manejaras bien la pandemia, después de que te diagnosticaran un tumor cerebral, y ahora estoy ciego…”. ¿Me estás tomando el pelo?” Según ella, la comunidad que rodea a Doj “es un refugio en este paisaje infernal”. En las criptomonedas, dice, “podemos ser maniáticos”.

“El dinero es inherentemente falso”.
“No soy un anarquista de las criptomonedas”, dice Aaron McCray, diseñador multimedia de una importante empresa financiera que vive en Detroit. “Pero creo que una de las razones por las que me metí en esto es porque me di cuenta de que el dinero es fundamentalmente falso y está hecho de nada”.

McCrae no pretende ser un experto en finanzas, pero ha sido un jugador competitivo en línea durante años. “Uno juega con las probabilidades y sopesa los riesgos”, dice.

El ambiente de Dogecoin lo diferencia de otras criptomonedas que posee, dice. Es un poco más de apuesta, llenando el espacio que antes ocupaban el póker, DraftKings y PredictIt (que utilizaba para apostar por los resultados electorales).

Su cotización en Dogecoin ha subido últimamente, pero también lo han hecho otras criptomonedas. En las últimas semanas, dijo, “ha superado mis ingresos”.

Ya ha descargado parte de su Dogecoin y tiene la opción de vender más. Piensa quedarse con al menos la mitad de lo que tiene.

“Creo que tiene futuro”, dijo el Sr. McCray. “El dux no es algo que interese a la mayoría de la gente por la importancia que tiene”, dijo. Aun así, tiene curiosidad por ver qué pasará. Si Dogecoin baja, está bien. Mejor estar en ella que no.

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