junio 18, 2021

¿Dónde gastará Jeff Bezos su dinero?

4 minutos de lectura


Los legados de John D. Rockefeller y Andrew Carnegie ofrecen pistas sobre lo que podría ser el futuro del fundador de Amazon.

Si la historia sirve de guía, el próximo acto de Jeff Bezos, el hombre que convirtió una idea descabellada en su momento de vender libros por Internet en un gigante de 1,67 billones de dólares, podría tener más consecuencias que el anterior.

El Sr. Bezos anunció la semana pasada que dejará el cargo de director general de Amazon, aunque seguirá teniendo un gran control sobre la dirección de la empresa como su presidente ejecutivo y mayor accionista. Su decisión le permitirá dedicar más tiempo a otros intereses y encontrar la manera de gastar una fortuna personal que, gracias al auge del precio de las acciones de Amazon, asciende ahora a unos 195.000 millones de dólares.

Esa asombrosa cifra recuerda a otro titán cuyo nombre se convirtió en sinónimo de inmensa riqueza: John D. Rockefeller. Los críticos antimonopolistas de Bezos lo comparan a menudo con el magnate de la Edad Dorada, pero también hay otros paralelismos.

Al igual que Bezos con el comercio por Internet, Rockefeller introdujo en un mercado emergente -el del petróleo- principios de gestión innovadores y conscientes de los costes, y construyó un imperio. Considerado durante mucho tiempo como la persona más rica de la historia, Rockefeller poseía una fortuna que en un momento dado equivalía a casi el 2% de la producción económica de Estados Unidos.

El Sr. Bezos se retira mientras Amazon se enfrenta a una investigación antimonopolio en Europa, a la amenaza de una consulta similar en Estados Unidos y a acusaciones de prácticas laborales injustas. El Sr. Rockefeller también se retiró de la gestión activa de su empresa, Standard Oil, en un momento de intenso escrutinio. Su retirada no le libró de la evisceración: En 1902, Ida Tarbell, una periodista de investigación, publicó “The History of the Standard Oil Company”, que consolidó la imagen implacablemente rapaz del Sr. Rockefeller.

Aunque hizo donaciones a la caridad durante toda su vida, la escala de su filantropía se amplió poco después de la publicación de la exposición de la Sra. Tarbell, comenzando con un impulso para erradicar la anquilostomiasis, un parásito que entonces asolaba el sur rural. Creó la Fundación Rockefeller en 1913 y donó la mayor parte de su fortuna cuando murió en 1937, a los 97 años.

Al igual que el Sr. Bezos, el Sr. Rockefeller tenía la reputación de ser un hombre de negocios obsesionado con los detalles, aparentemente dispuesto a llegar a cualquier extremo para expandir su imperio. Sin embargo, sus donaciones después de la jubilación fueron tan amplias y efectivas que su benevolencia eclipsó sus hazañas empresariales en el momento de su muerte. En lugar de citar a la Sra. Tarbell, el redactor de la necrológica del Times entrevistó a un conserje de la iglesia del Sr. Rockefeller, que lo calificó de “alma fina y gentil y un verdadero cristiano”.

Su filantropía se convirtió en la justificación para amasar su gran fortuna en primer lugar. En 1889, Andrew Carnegie argumentó en el “Evangelio de la Riqueza” que era correcto y bueno permitir que la riqueza se concentrara, para que esos grandes capitalistas pudieran, a su vez, desembolsar sabiamente sus fortunas a “aquellos que desean mejorar”. (Llegó a regalar cientos de millones de dólares.) El Sr. Rockefeller tampoco se disculpó. “Dios me dio mi dinero”, declaró una vez.

El segundo acto de Rockefeller no borró los excesos del primero. Pero podría decirse que tuvo un mayor impacto en la humanidad y en la aceptación, incluso el fomento, de la inmensa riqueza por parte de la sociedad.

Por supuesto, cuando la fortuna de una persona impulsa empresas a gran escala, ya sean filantrópicas o no, esas empresas reflejan las prioridades y la visión de la persona que las financia. El Sr. Rockefeller daba prioridad a la salud pública; el Sr. Carnegie creía en la importancia de la educación y las artes. Sus fundaciones hicieron donaciones en consecuencia.

Los segundos actos pueden transformar la imagen pública de un magnate, algo que se ha visto claramente en el competidor filantrópico más cercano a Rockefeller y Carnegie en este siglo: Bill Gates.

Cofundador de Microsoft, el Sr. Gates también tomó a casi todo el mundo por sorpresa cuando cedió el puesto de director general a Steve Ballmer a principios del año 2000, convirtiéndose en presidente de la empresa y principal arquitecto de software. “Vuelvo a lo que más me gusta”, declaró el Sr. Gates, aunque los escépticos sugirieron que la dura batalla antimonopolio que acababa de sufrir Microsoft seguramente fue un factor.

Más historias

7 minutos de lectura

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Puede que te hayas perdido

Copyright © Todos los derechos reservados. | Newsphere por AF themes.